Venezuela: 19 fallecidos en explosión en refinería

CARACAS. Al menos 19 personas fallecieron y más de 53 resultaron heridas tras una explosión ocurrida en la madrugada de este sábado en la refinería de Amuay, en el Estado Falcón.

“Lamentablemente 24 personas han fallecido, la mayoría de ellos son efectivos de nuestra Guardia Nacional, hay cuatro hospitalizados en este momento, dos trasladados hacia el estado Zulia (en el oeste) y 50 personas gracias a Dios han sido dadas de alta”, dijo a periodistas el vicepresidente venezolano, Elías Jaua.

El vicepresidente lamentó las víctimas fatales del siniestro, provocado por un escape de gas que generó una nube que explotó a la 1.11 hora local (5.41 GMT) con una gran onda expansiva que causó derrumbes y roturas en las viviendas de los alrededores y en una instalación de la Guardia Nacional.

Jaua explicó que se ha instalado un puesto de comando en el lugar para “garantizar la atención adecuada a los heridos, la atención a los familiares de las víctimas y la atención de toda la población en general en cuanto a abastecimiento”.

El ministro de Petróleo y Minería, Rafael Ramírez, señaló que la explosión “causó severos daños al destacamento 45 de la Guardia Nacional” (policía militarizada), un complejo militar con infraestructura residencial y afectó una parte del área de tanques.

“Al final tuvimos nueve tanques de almacenamiento afectados por efectos de la explosión”, agregó el ministro, al señalar que en el momento en que se detectó la nube se alertó pero todo sucedió “muy rápido”, y la explosión “casi de inmediato”.

“En este momento tenemos el incendio controlado aunque hay algunos residuos de hidrocarburos que están contenidos en los tanques que debemos esperar que se terminen de consumir y de allí que observamos esa nube de humo negro que es producto de la combustión”, afirmó.

Agregó que se están tomando medidas con la participación de todas las entidades para acordonar la zona y se sigue trabajando en las tareas de aseguramiento del área.

La televisión venezolana mostró imágenes de la refinería en las que se pueden ver grandes columnas de humo saliendo del centro industrial.