90 años del 1er relato de fútbol por radio

En coincidencia con el aniversario de Cerro Porteño, que en la fecha cumple 100 años de vida, hoy se recuerdan 9 décadas de la primera transmisión de un partido de fútbol por sistema de radio en el mundo. Desde ahí y hasta hoy, en cada encuentro se hace obligatoria la presencia de un aparato de radio para seguir de cerca las emociones de un encuentro de fútbol. El pionero se llamaba Claudio Sapelli.

Hasta la llegada de la televisión, la radio fue el primer medio masivo que hizo que los fanáticos del deporte rey estén de cerca con el momento a momento de algún encuentro futbolístico. En ese sentido, en una fecha como hoy pero de 1922, se vivía en directo un partido entre Uruguay y Brasil, transmitido por primera vez a través de las ondas de radio.

La primera emisora del mundo estuvo en Argentina, cuando un puñado de jóvenes, en agosto de 1920 transmitieron una ópera de Richard Wagner desde Buenos Aires. Tres meses más tarde, Estados Unidos tuvo su primera emisora situada en Pittsburg. La misma daba las informaciones de las elecciones presidenciales de aquél año.

En enero de 1921 se realizó en Río de Janeiro, Brasil, una importante exposición internacional tecnológica, durante la cual la compañía estadounidense General Electric presentó aquel increíble producto llamado radio. Sin embargo, las autoridades brasileñas hicieron recalar el aparato en el país vecino, es decir, en Argentina.

Cuestiones burocráticas imposibilitaron que empresarios locales lograran hacerse de aquel transmisor, que entonces General Electric derivó hacia su sucursal en Montevideo. El comprador de ese aparato fue Sebastián Paradizábal, un comerciante uruguayo que contrató a dos egresados de la Escuela de Electrotecnia para que estructuraran los circuitos comerciales de su inversión. Uno de ellos, Claudio Sapelli, se convertiría más tarde en el primer relator de fútbol de la historia.

Expectativas por el nuevo medio

En agosto de 1922, Uruguay se transformó entonces en el tercer país que poner al aire una radioemisora estable, antes de que el Reino Unido inaugurara la BBC en Londres. El interés que provocó fue tal que los cincuenta aparatos receptores puestos a la venta se agotaron rápidamente.

Así, el 17 de septiembre comenzó a jugarse en Río de Janeiro la sexta edición del Campeonato Sudamericano de Selecciones, (Copa América). La participación de Uruguay, única selección en ganar tres títulos hasta ese momento, despertó gran expectativa en el país, más allá del conflicto que desembocó en la ausencia de futbolistas de Peñarol en el plantel.

CLAUDIO SAPELLI

Para el segundo partido de Uruguay, que debió afrontar ante Brasil el 1 de octubre, llegó la gran novedad: del cable del teletipo se hacían dos copias, una para compartir con la multitud y otra para que Sapelli, desde la misma tribuna y con su equipo de transmisión portátil, llevara las incidencias del encuentro a su medio centenar de oyentes.

El improvisado relator, cuentan, se tomó ciertas licencias creativas que el nuevo medio le permitía, aunque se quedó con ganas de gritar “gol”, ya que el clásico terminó 0-0. Pero no sólo se transformó en la primera transmisión futbolística de la historia, sino también en la segunda cobertura deportiva radiofónica de la que haya registro, superada sólo por una pelea de boxeo que se había transmitido en Estados Unidos durante el mes de julio.

Año 1922. Uruguay y Brasil fueron transmitidos por radio por vez primera

En coincidencia con el aniversario de

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Redacción

Redatores: Edgar Encisco y Oscar Lopez

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